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La fatigue musculaire est psychologique

femme sportive fatiguée se reposant sur un tapis

Angelo Mosso est un physiologiste Italien qui inventa les premières méthodes de neuroimagerie. Nos appareils modernes sont largement inspirés de ses techniques. A la fin du 19ème siècle (1891), il se pencha sur la sensation de fatigue, phénomène constamment ressenti chez le sportif.

Il écrivait : “A première vue ce qui peut sembler être une imperfection de notre organisme est en fait la plus merveilleuse des perfections. La fatigue augmente plus vite que la quantité de travail fournit pour nous protéger des blessures qui seraient inévitables avec une plus faible sensibilité (à la fatigue, ndlr)” de telle sorte que “la fatigue musculaire est en fait fondamentalement celle du système nerveux“.

Il faudra un siècle pour confirmer les thèses d’Angelo Mosso et montrer que le cerveau et les muscles altèrent leur fonctionnement respectif et que la fatigue est une émotion dont l’objectif est de nous protéger de la blessure. A ce titre, la fatigue est donc psychologique.

Récemment la tendance aux explications purement biochimiques localisées a laissé penser au grand public que la fatigue au cours de l’exercice provenait de déchets accumulés. Ces théories incomplètes ont toujours été incapables de prévoir la performance sportive car elles ne tenaient pas compte du facteur mental. Des chercheurs ont montré que tous les modèles s’appuyant sur des données biochimiques du muscle pour expliquer la fatigue et les performances sportives échoueront. Mais ils précisent aussi : “Cette sensation de fatigue est personnelle à chaque individu et est une illusion puisque son apparition est fortement indépendante du vrai statut biologique du sportif au moment où il la perçoit.”

Il est donc possible et souhaitable de manipuler la fatigue pour améliorer la performance. Un moyen simple consiste par exemple à effectuer des micro-siestes ou “power nap”.

Référence : Noakes TD. Fatigue is a Brain-Derived Emotion that Regulates the Exercise Behavior to Ensure the Protection of Whole Body Homeostasis. Front Physiol. 2012;3:82.

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