Que signifie un taux de créatinine élevée chez le sportif ?

tube de sang pour mesurer la créatinine

Vous êtes nombreux à aller chez le médecin pour un bilan de routine et à ressortir avec une prise de sang présentant des valeurs anormalement élevées pour le taux de créatinine, l’urée ou la créatine kinase. Attention ! Comme je vais l’expliquer dans cet article le sportif est un cas particulier et certaines prises de sang qui ont l’air anormales ne le sont pas ! Votre médecin généraliste n’a généralement pas connaissance de ces informations et tous les médecins du sport non plus.

Vous pouvez retrouver dans “Nutrition de la Force” la liste des analyses pouvant être perturbées et des normes plus adaptées aux sportifs (établies à partir d’une compilation de données de la bibliothèque nationale de médecine des États-Unis et d’études menées sur les sportifs).

Ici je vais vous parler de la créatinine. Cette mesure est réalisée dans le but d’évaluer la fonction rénale via le débit de filtration glomérulaire qui permet de connaître précisément l’état de fonctionnement des reins. En effet, le débit de filtration glomérulaire n’est jamais mesuré avec précision (il y a deux techniques qui sont difficiles, coûteuses et complexes donc jamais utilisées) il est estimé à partir de calculs mathématiques qui prennent notamment en compte différents facteurs comme l’âge, le sexe ou le poids.

Pourquoi le taux de créatinine peut être trop élevé ?

La créatinine est une substance qui provient du catabolisme de la créatine phosphate. C’est cette créatine là que nos muscles utilisent pour fournir de l’énergie et celle qu’on utilise en supplémentation (sous forme de créatine monohydrate).

  • Conséquence 1 : plus on a de masse musculaire plus notre taux de créatinine est élevé. Les hommes ont donc naturellement plus de créatinine que les femmes.
  • Conséquence 2 : l’utilisation d’un complément alimentaire de créatine augmente le taux de créatinine (c’est logique et parfaitement normal).
  • Conséquence 3 : plus vous faîtes de sport plus vous produisez de créatinine (car vos muscles travaillent). Donc si vous faîtes la prise de sang le lendemain du sport il est presque certain que la valeur sera surélevée à cause des efforts de la veille.
  • Conséquence 4 : plus on mange de protéines plus on produit de créatinine, à cause du turnover des protéines qui augmente.

Les sportifs, et en particulier les sportifs de force, ont donc toutes les caractéristiques permettant d’avoir un taux de créatinine dans le sang supérieur à la normale. Pour autant, cela n’est pas une anomalie.

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Connaître vraiment la santé de ses reins

Une idée reçue circule sur internet : une alimentation riche en protéines serait dangereuse pour les reins. Ceci est faux, sauf dans certains cas comme l’explique cet article.

Le débit de filtration glomérulaire est calculé à l’aide de formules mathématiques (formules de Cockcroft, MDRD, CKD-EPI, etc.) qui sont toutes fausses dans le sens où elles sont imprécises et ne donnent qu’une estimation de la réalité. Plus le temps avance plus ces formules sont améliorées mais ce n’est pas suffisant. Pour les sportifs, si votre taux de créatinine ressort anormalement élevé (en particulier à la limite ou au delà des valeurs données dans “Nutrition de la Force” , je conseille la mesure de la cystatine C.

Peu utilisée en France cette mesure ne dépend pas de la masse musculaire ou des apports en protéines. Une étude récente publiée dans le prestigieux journal New England of Journal Medicine vient d’ailleurs de montrer que la méthode la plus fiable pour estimer le débit de filtration (et donc la fonction rénale) est un calcul qui tient compte de la créatinine et de la cystatine C.

En cas de doute je conseille donc de faire ces prises de sang puis le calcul suivant :

[latex size=”1″]DFGe = 177,6 {Cr}^{-0,65} {Cys}^{-0,57} {age}^{-0,20} [/latex]

Et : x 0,80 (si vous êtes une femme)
x 1,11  (si vous êtes d’origine Africaine)

où DFGe est le débit de filtration glomérulaire estimé, Cr est le taux de créatinine dans le sang et Cys est le taux de Cystatine C.

Avec les test classiques un grand nombre de sportifs présentent un début d’insuffisance rénale alors qu’en fait une mesure plus précise comme celle-ci montre que ce n’est pas le cas. Bien entendu en cas de problème votre médecin pourra réaliser des examens plus poussés si un réel problème est suspecté.

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Références :

  1. Inker LA, Schmid CH, Tighiouart H, Eckfeldt JH, Feldman HI, Greene T, Kusek JW, Manzi J, Van Lente F, Zhang YL, Coresh J, Levey AS; CKD-EPI Investigators. Estimating glomerular filtration rate from serum creatinine and cystatin C. N Engl J Med. 2012 Jul 5;367(1):20-9.
  2. Stevens LA, Levey AS. Current status and future perspectives for CKD testing. Am J Kidney Dis. 2009 Mar;53(3 Suppl 3):S17-26.

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