Crèmes solaires : une inefficacité scientifiquement démontrée

« Protégez-vous du soleil avec une crème solaire pour éviter le cancer de la peau« . Voilà un des nombreux conseils de santé qu’on entend un peu partout lorsque les beaux jours arrivent. Problème : cette affirmation n’est pas scientifique. Pire, elle est contraire à la science. Pourtant, cet effet protecteur des crèmes solaires est repris en cœur dans les médias traditionnels, sans aucune analyse. Par exemple, en août 2015, Sciences et Avenir titrait : « Plus de crème solaire pour prévenir les cancers de la peau » sous-entendant donc non seulement que les crèmes solaires sont bien efficaces mais que, en plus, nous n’en mettrions pas assez ! Même constat chez le journal Le Monde, qui nous incite en août 2012 à « Suivre les conseils de santé publique » et, en particulier, mettre de la crème solaire la plus protectrice possible; et en grande quantité s’il vous plaît !

Pourtant, sur la question de l’efficacité des crèmes solaires, les données scientifiques négatives s’accumulent. Dernière en date (avril 2018), une étude dirigée par des chercheurs en santé publique de la faculté de médecine de Rio Grande (Brésil). Leurs travaux, publiés dans la revue scientifique European Journal of Dermatology, ont consisté à passé en revue l’intégralité des études sur le sujet, publiées depuis les années 80 jusqu’à maintenant. Ils ont réussi à obtenir des données d’une trentaine d’études, portant au total sur plus de 300 000 personnes. Résultat : aucun lien n’est observé entre l’utilisation de crèmes solaires et le risque de cancer de la peau; qu’il s’agisse du mélanome ou des autres types de cancer (1). Des résultats comparables à ceux obtenus par d’autres équipes ces dernières années. Pourtant, les crèmes solaires sont sont toujours promues en tant que protections contre les cancers de la peau. Et quand elles ne sont pas promues à cet égard, leur caractère inutile n’est jamais mis en avant alors qu’il s’agit d’une information d’utilité publique (qui, de plus, peut vous faire faire des économies).

Quand on parle de cancer de la peau, on parle souvent du mélanome malin. Ce cancer est en effet le plus grave (c’est celui pour lequel les risques de mourir sont les plus fortes). Mais, même si le mot « cancer » fait peur, la question est de savoir comment ce risque se traduit dans la réalité. Et les chiffres sont très parlants : à l’échelle mondiale, seuls 130 000 mélanomes malins sont diagnostiqués chaque année selon l’OMS ! (2) En France, c’est environ 15 000, ce qui en fait donc un cancer rare (3). Mais ce n’est pas parce que c’est rare qu’il ne faut pas s’en préoccuper, d’autant que sur ces trente dernières années, la fréquence du mélanome ne cesse d’augmenter… Malgré l’utilisation massive des crèmes solaires ! Pour prévenir ce cancer il est donc important de connaître les facteurs de risques. Malheureusement, ces derniers sont encore mal connus : on sait surtout qu’il faut éviter de fumer et éviter les coups de soleil, notamment dans la jeunesse. Or, les crèmes solaires peuvent paradoxalement contribuer aux coups de soleil en procurant un faux sentiment de sécurité qui pousse à s’exposer plus longtemps au soleil. À l’université d’Edimbourg, le Pr Richard Weller, chercheur en dermatologie, étudie depuis de nombreuses années le comportement de la peau au soleil. Il explique : « Dans le nord de l’Europe, le risque de mourir d’une maladie cardiovasculaire ou d’un accident vasculaire cérébral est 60 à 100 fois plus élevé que le risque de décès suite à un cancer de la peau ». Il estime que, même pour les personnes qui s’exposeraient de manière irréfléchie au soleil (ce qu’on ne recommande pas), les bénéfices de l’exposition au soleil sans crème solaire seraient très largement supérieurs aux risques encourus (4).

Enfin, une étude internationale dirigée par des chercheurs français, allemands et belges suggère que la crème solaire est dangereuse justement parce qu’elle protège des coups de soleil : en effet, elles ne bloquent jamais totalement tous les UV. Avec leur utilisation, on expose donc sa peau à des UV dangereux sans avoir le signal d’alerte du coup de soleil que l’on aurait normalement (5).

En effet, l’exposition au soleil (surtout en été), est le moyen le plus efficace de produire de la vitamine D, une vitamine dont les bénéfices sur la santé sont maintenant bien documentés : les recherches ont mis en évidence qu’une exposition totale du corps à un soleil d’été entre 12h et 14h permettait de synthétiser dans la peau entre 10 000 et 20 000 UI de vitamine D3 en 30 minutes. Ces valeurs varient individuellement selon le degré de pigmentation de la peau : une personne bronzée ou de couleur noire aura besoin de s’exposer plus longtemps qu’une personne de couleur claire pour produire la même quantité de vitamine D. Or, pour pouvoir produire de la vitamine D lors de l’exposition au soleil il faut que les rayons UVB parviennent à la peau. Si vous utilisez une crème solaire ces rayons sont bloqués et la synthèse de vitamine D est aussi bloquée totalement ou partiellement. En Scandinavie, des scientifiques ont estimé qu’augmenter l’exposition au soleil de la population éviterait l’apparition d’environ 4 000 cancers internes et sauverait près de 3 000 vies par an, uniquement grâce à la vitamine D. De plus, en cas de cancer cutané, les personnes qui ont les niveaux de vitamine D dans le sang les plus élevés ont le plus de chances d’y survivre (6). A ce jour, il est démontré que la synthèse de vitamine D via l’exposition au soleil protège contre une vingtaine de différents cancers et en particulier les cancers du côlon, du sein, de la prostate, de l’endomètre, du rein et du lymphome non-Hodgkinien. Elle protège aussi de la sclérose en plaques (tout en réduisant les poussées chez les malades) et (c’est moins connu) des caries (7). Cerise sur la gâteau : lorsque nous nous baignons avec de la crème solaire, celle-ci se diffuse dans l’eau qu’elle pollue. A tel point que certains États comme Hawaii veulent interdire leur utilisation.

Alors, que faire lorsqu’on part en vacances à la plage ?

  1. Essayez de prendre le soleil entre 12h et 16h, lorsqu‘il est au plus haut dans le ciel, mais pendant une très courte durée. C’est à ce moment que les UV permettent de synthétiser le plus de vitamine D dans le corps humain : entre 10 000 et 20 000 UI de vitamine D3 en 30 minutes (torse nu). Passé ce délai, optez pour les t-shirts et casquettes et découvrez-vous à nouveau en fin d’après-midi pour stimuler les mélanocytes, responsables du bronzage, ceci afin de diminuer votre risque de coup de soleil lors de la prochaine exposition (rappelez-vous : c’est un des principaux facteurs de risque de mélanome). D’une manière générale il ne faut pas passer son après-midi à se dorer la peau au soleil comme un lézard, encore moins en utilisant des huiles et crèmes de bronzage qui augmentent les effets toxiques du soleil. En adoptant cette habitude vous allez certes produire beaucoup de vitamine D mais aussi énormément de stress au niveau de l’ADN de votre peau : sans que cela augmente nécessairement votre risque de cancer cela va par contre provoquer un vieillissement accéléré de la peau.
  2. Attention à l’exposition trop épisodique : mieux vaut s’exposer régulièrement dès l’arrivée des beaux jours. Si votre exposition reste épisodique (vacances et vie en ville le reste du temps), faites très attention en retournant au soleil. Ces comportements permettent de limiter les coups de soleil en été.
  3. Les conseils relatifs à l’exposition aux rayons du soleil doivent être adaptés à chacun : une personne à la peau claire et aux yeux bleus s’exposera plutôt 15 minutes entre 12h et 16h alors qu’une personne d’origine méditerranéenne supportera un peu plus longtemps sans problème. De même, si vous avez de nombreux grains de beauté ou si vous avez déjà connu un cancer de la peau, une vigilance accrue est nécessaire.

Enfin, dernière information utile : vous ne pouvez pas fabriquer de vitamine D en utilisant une cabine de bronzage en France : un décret imposé en 1997 sans expertise scientifique a fixé une réglementation sur les cabines de bronzage. Ces dernières ont interdiction de délivrer plus de 1,5 % d’UVB. Or ce sont précisément les UVB qui permettent la synthèse de vitamine D dans la peau. Les utilisateurs de cabines UV ne sont donc pas exposés à un rayonnement naturel mais à de fortes doses d’UVA, sans pouvoir bénéficier de la protection anti-cancer de la vitamine D.

Références : (1) Silva ESD, Tavares R, Paulitsch FDS, Zhang L. Use of sunscreen and risk of melanoma and non-melanoma skin cancer: a systematic review and meta-analysis. Eur J Dermatol. 2018 Apr 1;28(2):186-201.

(2) http://www.who.int/uv/faq/skincancer/fr/index1.html

(3) http://www.e-cancer.fr/Professionnels-de-sante/Depistage-et-detection-precoce/Detection-precoce-des-cancers-de-la-peau/Epidemiologie

(4) D Liu, BO Fernandez, NN Lang, JM Gallagher, DE Newby, M Feelisch and RB Weller. UVA lowers blood pressure and vasodilates the systemic arterial vasculature by mobilisation of cutaneous nitric oxide stores. Journal of Investigative Dermatology (2013) 133, S209–S221. 1247.

(5) Autier P, Doré JF, Schifflers E, Cesarini JP, Bollaerts A, Koelmel KF, Gefeller O, Liabeuf A, Lejeune F, Lienard D, et al. Melanoma and use of sunscreens: an Eortc case-control study in Germany, Belgium and France. The EORTC Melanoma Cooperative Group. Int J Cancer. 1995 Jun 9;61(6):749-55.

(5) Saiag et al. Vitamin D level at diagnosis and its variation during follow-up as prognostic factor of cutaneous melanoma. J Clin Oncol 32:5s, 2014 (suppl; abstr 9057).

(6) O’Leary RE, Diehl J, Levins PC. Update on tanning: More risks, fewer benefits. J Am Acad Dermatol. 2014 Mar;70(3):562-8.

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27 Response Comments

  • Thomas  25 juin 2018 at 13 h 23 min

    Bonjour Julien,

    merci de votre article, très intéressant. Cela dit, j’ai trois observations/questions :
    – D’abord les crèmes protègent bien en tous cas des brûlures dues au soleil (coups de soleil voire cloques). Ca c’est très clair. Et je ne peux pas croire que prendre des coups de soleil soit neutre pour la peau et non nocif. Au moins pour le vieillissement prématuré de la peau, mais comme le cancer peut aussi être lié au vieillissement, ou à toute réaction inflammatoire… De mon expérience, je n’ai jamais pris de coups de soleil sérieux après avoir mis de la crème solaire, mais j’ai pris des coups de soleil parfois très violents lorsque je ne m’étais protégé…
    – Ensuite pour la vitamine D, ne vaut-il pas mieux se supplémenter en vitamine D que de s’exposer au soleil ? Ce qui permet d’avoir les effet bénéfiques de la vitamine D, sans les effets nocifs du soleil pour la peau ?
    – Enfin vous parlez du mélanome dans cet article, mais d’après mon dermatologue, les cancers de la peau les plus fréquents de loin sont les carcinomes. Ils sont bien moins dangereux pour la survie que le mélanome, mais imposent en général d’être retirés par chirurgie. Or de la chirurgie sur le visage
    c’est au mieux très inesthétique, voire carrément défigurant. Et d’après mon dermatologue, le lien entre carcinomes et explosion au soleil a été lui démontré par de multiples études, sans ambiguïté. Et lui se met de l’écran total sur le visage tous les jours d’avril à septembre, même pour simplement aller et revenir de son lieu de travail. S’il le fait pour lui-même, alors qu’il est professionnel de la peau, qui croire ?

    Donc, quid des carcinomes ? Quid des compléments de vitamine D vs. exposition au soleil ? Et globalement qui croire ? Je suis perdu…

    Merci beaucoup !
    Cordialement,
    Thomas

    (13)
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  • Matthieu  10 juin 2018 at 18 h 01 min

    Bonjour, j’ai une question dans le 3 eme paragraphe vous dites « Or, les crèmes solaires n’empêchent pas ces coups de soleil ».
    Je suis clair de peau j’aime pas aller au soleil mais l’été en vacances cela m’arrive. Donc comme tout le monde je met de la crème solaire pour éviter un coup de soleil (efficace ou non) surtout les premiers jours. Ayant des poils aux jambes j’ai mal étalé cette fameuse crème solaire et le soir paf j’avais des coups de soleil pile poil la où mes doigts ne sont pas passés. J’étais tigré en coup de soleil sur mes jambes c’était drôle mais cela mettait en évidence les zones non protégées par la crème. Donc si c’est pas la crème qui m’a protégé c’est quoi ?

    (5)
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    • Julien Venesson  10 juin 2018 at 18 h 54 min

      Bonjour Matthieu, merci c’est une coquille ! Je viens de corriger.

      (4)
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      • Baudet  21 juin 2018 at 15 h 24 min

        Bonjour, article intéressant qui montre l’inefficacité des crèmes solaires contre le cancer de la peau et qui rappel à juste titre l’importance de s’exposer régulièrement au soleil afin de synthétiser de la vitD.
        Cependant je me permet d’émettre une nuance qui je trouve, à son importance. En effet les crèmes solaires ne sont pas dénuées de toute utilité comme nous serions tentés de le comprendre dans vos lignes : elles protègent bel et bien des brûlures immédiates dûs a une exposition prolongée et peau nue (coups de soleil). Cela devrait être tout de même rappelé sachant que beaucoup de personnes s’exposeront quoi qu’il arrive au soleil de manière prolongée et sans t-shirt sur les plages cet été.
        Alors certes il vaut mieux être raisonnable, et certes les crèmes ne protègent pas contre le cancer, mais si mes proches souhaitent exceptionnellement faire les lézards pendant 4h je leur conseillerais tout de même de se « tartiner » histoire de ne pas passer par les urgences pour ceux d’entre eux qui ont la peau la plus claire.

        Néanmoins merci pour tout le travail,
        Très cdlt

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        Répondre
  • Jean-Baptiste  13 juin 2018 at 14 h 07 min

    Super article ! Merci Julien !

    En rabâchant aux gens de mettre de la crème le nombre de cancers augmentent car ils pensent qu’ils peuvent rester plus longtemps au Soleil…

    Les conseils donnés sont en soit bons, mais pas complet ! … alala

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  • Catherine  25 juin 2018 at 11 h 24 min

    Bonjour,
    Enfin ! Mon intuition est confirmée ! Merci.
    J’ai une peau claire mais qui bronze assez bien et sans coups de soleil. Depuis des années, je déteste « lézarder » au soleil, ma technique est de m’exposer graduellement : pas plus d’une demi-heure les premiers jours (1/4 d’heure recto puis verso 😊) pour terminer en fin de saison à 1h maximum 1h30 ( au bout de 2 mois) Le tout sans crème solaire. En fait je ne l’utIlise qu’en écran lorsque je sais que mon exposition sera plus longue : pique-nique sur la plage ou bateau.
    Merci car je me sentais un peu comme une extra-terrestre…

    (2)
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  • Cedric  22 juin 2018 at 6 h 39 min

    Et en plus les crèmes solaires tuent les coraux à petit feu:-(.
    J’ai discuté avec un responsable de labo qui lui porte la cause du cancer de la peau (mais pas que) des métaux lourds et au polluants sous la surface de la peau dans la petite couche de graisses et réagissant ainsi au excès d’UV

    (1)
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  • LAurent  22 juin 2018 at 13 h 26 min

    Bonjour Julien bravo pour l article qui est très clair.
    J ai une question quand on est obligé d exposé sont visage à la reverberation du soleil exemple surf . À tu est produit à conseillé pour étalé sur le visages ?

    (0)
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  • Manu  23 juin 2018 at 15 h 04 min

    Super article, qui pose bien le problème encore une fois des biais de raisonnement, des croyances etc… Merci de remettre en perspective notre réflexion.
    Mais dans mon cas j ai quelques grains de beauté ici et là, je mettrais donc quelques point de crème solaire sur ceux ci.

    (0)
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  • Marie Laure  24 juin 2018 at 0 h 07 min

    Bonjour Julien, merci pour cet article, plein de subtilités et de bon sens ; je rajouterai une subtilité supplémentaire car vous mentionnez vers la fin de l’article de ne pas s’exposer en faisant le lézard en « utilisant des huiles ou crèmes de bronzage »; or les huiles végétales ont été considérés par préjugés comme des moyens de bronzer plus vite, comme pour « frire » au soleil , or c’est le manque de protection en s’exposant de façon inapproprié qui est dangereux et qui fait « frire » et pas les huiles en elles mêmes qui accélèreraient ce processus ; je parle dans ce message des huiles végétales de bonne qualité, qui, de par leurs qualités intrinseques, ont pour certaines des indices IP allant de 2 à presque 30 pour l’huile de Karanja; c’est d’ailleurs ce que je vais faire cet été, suivre les conseils qui sont mentionne dans votre article et je me suis acheté une solution solaire à base d’huiles végétales protectrices. merci pour vos articles en tout cas!

    (0)
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  • Bertrand  25 juin 2018 at 10 h 55 min

    Bonjour Julien,
    Merci pour cet article. Quid de l’huile naturelle vegetale de karanja?
    Merci!
    Bertrand

    (0)
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  • Fabio Simoni  25 juin 2018 at 11 h 12 min

    Prendre de la vitamine D en supplémentation + prendre un complément comme de l’asthaxantine ( réelle protection fasse au stress oxydatif de la peau ainsi que fasse aux réaction inflammatoire liées aux UV) + se faire une crème basée sur de l’oxyde de zinc ne serait pas un bon compromis : On prends de la vit D, on protège le veilissement cutanée, le stress au niveau de l’adn et des céllules de la peau en limitant l’inflammation émanant des UV via l’asthaxantine et on limite également le passage des UV via de l’oxyde de zinc. Un avis ?

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  • Trusty  25 juin 2018 at 11 h 27 min

    « Protégez-vous du soleil avec une crème solaire pour éviter le cancer de la peau« (…) Problème : cette affirmation n’est pas scientifique. Pire, elle est contraire à la science.

    En quoi votre argumentation a-t-elle démontré que cette affirmation est contraire à la science ? Quelles sont les études scientifiques qui ont démontré que les crèmes solaires favorisent le cancer de la peau ? L’attitude de se permettre de rester au soleil trop longtemps avec l’illusion d’être protégé par la crème mérite d’être soulignée mais il ne s’agit pas d’une preuve que la crème en elle-même est facteur de cancer.

    (0)
    Répondre
    • Julien Venesson  25 juin 2018 at 11 h 30 min

      Je suis très étonné de votre message 😮
      « Contraire à la science » ça ne veut pas dire que la réalité est inversée ! Cela veut juste dire que la science ne démontre pas que les crèmes solaires protègent du cancer de la peau.

      (1)
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  • Jean-Paul BOUYSSOU  25 juin 2018 at 12 h 18 min

    Les « chances de mourir » dites-vous.N’est-ce pas plutôt les risques de mourir?

    (0)
    Répondre
  • thibaut  25 juin 2018 at 20 h 37 min

    comment protéger sa peau non pas du cancer mais du vieillissement ? par exemple pour quelqu’un qui de part son métier (jardinier, maçon…) est exposé au soleil toute la journée

    (0)
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  • Pascale NOEL  25 juin 2018 at 20 h 53 min

    Bonsoir Julien,
    Très bon article, qui me conforte dans ma démarche de ne plus utiliser de crème solaire depuis des années!
    Il suffit de s’exposer progressivement et pas n’importe quand, on évite une énorme pollution, de son corps et de la mer et des piscines ( beurk) Encore un gros business des labos qui imposent leurs diktats…Merci Julien de lutter contre les désinformations de tout poil! Cordialement, Pascale

    (0)
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  • Al  26 juin 2018 at 5 h 11 min

    Je recommande vivement la lecture du site de Dr Jack Kruse. Ce neurochirurgien est l’une des rares personne qui comprend le mieux comment le corps humain fonctionne en détail. Son discours est provocateur et polémique. Selon ses recherches, tout est basé sur 3 piliers: l’eau, la lumière et le magnétisme. Fascinant personnage.

    (0)
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  • djamila  27 juin 2018 at 19 h 06 min

    bonjour
    merci pour l’article
    monsieur Julien la protection des vêtements n’a pas été jusque là étudiée et pourtant on sait que ceux ci laissent passer les UIV.
    je précise au lieu du torse nu et tee shirt a des horaires précises rester habillé et donner le dos au soleil
    je souhaiterais lire dans vos prochains articles une étude concernant la protection de la peau et la synthèse de vitamine D sous vêtements tout en laissant derrière nous le soleil qui veut dire jamais s’exposer en face

    (0)
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  • jennyfer  3 juillet 2018 at 13 h 02 min

    Très intéressant. Mais pour les enfants on fait comment?

    (0)
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    • Julien Venesson  3 juillet 2018 at 13 h 04 min

      Comme pour les adultes : on évite l’exposition aux mauvaises heures, on utilise des vêtements, on s’expose progressivement, etc.

      (0)
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  • Lucie  5 juillet 2018 at 8 h 37 min

    Bonjour,
    Toutes les crèmes solaires sont elles à mettre dans le même sac? Même celles qui ont des «bonnes compo »?

    (0)
    Répondre
  • Virginie  29 juillet 2018 at 21 h 50 min

    Bonjour,
    Cet article est très intéressant mais me semble plutôt destiné aux adultes.
    Pour les jeunes enfants dont la peau est immature, le « bronzage préventif » est-il recommandé? Et en cas d’exposition que l’on saura prolongée (journée au bord d’un lac…) ne vaut-il pas mieux leur mettre de la crème sur les parties du corps exposées (car même si on utilise des vêtements anti-UV, ils ne couvrent pas tout le corps) que laisser la place au coup de soleil?
    Merci d’avance pour votre réponse car je m’interroge.

    (0)
    Répondre
    • Julien Venesson  30 juillet 2018 at 8 h 27 min

      Bonjour, il est expliqué dans l’article que les crèmes solaires limitent l’apparition des coups de soleil mais ne bloquent pas tous les dégâts des UV sur la peau : la crème nous empêche donc de ressentir le signal d’alerte du coup de soleil. Le problème est le même pour les enfants et probablement encore plus problématique car les expositions dans l’enfance semblent beaucoup influencer les problèmes de cancers cutanés à l’âge adulte. Les enfants comme les adultes ne doivent pas être exposés abusivement au soleil.

      (0)
      Répondre
  • neitsabes  2 août 2018 at 21 h 52 min

    Pas besoin d’études pour savoir que les cremes solaires sont une arnaque. Il suffit juste de savoir qu’elles ne bloquent que les UVB, c’est à dire 5% des UV…
    Et comme ce sont les UVA qui sont essentiellement responsables des cancers, les cremes solaires ne servent donc à rien 😉

    (0)
    Répondre

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